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The moonlight between us | 40 x 50 cm individually | mixed media on paper | 2017 

Introduction by Peggy Webster June 2018    Introdução de Peggy Webster Junho 2018

The Moonlight between us
The Wildfires of Portugal
Frederik Beerbaum
Gallery Espaço + Aljezur
September 2018

The exhibition falls into a series of three episodes, to form a sort of

Where no birds sing
The earliest section is a series of paintings, created after the terrible
fires between Monchique and Aljezur in 2003, fires witnessed from
his home in the countryside near Aljezur, by Beerbaum. He worked
in the open air on the fire damaged hills in the area between Aljezur
and Romeiros to carry out this work, which was put on display in
the Câmara Municipal de Aljezur later that year. The very title of
the exhibition reflects the utter havoc wrought.
The artist has always been drawn to scenes of transformation and
destruction. Some earlier work portrays urban dereliction and
demolition. Here the setting is as far from urban as could be
imagined and perhaps involves differing emotions: not to record or
to capture an image before its disappearance, but to record that
very devastation, as if to recognise and broadcast the pain of the
land, to pay homage and to respect all that was destroyed. He will
explain that the need to paint the scene was almost a plea from the
countryside itself as he watched it burn.
Working alone amidst the heat and the ashes, indeed incorporating
some of the raw materials that surrounded him, Beerbaum
experienced the absolute silence and the smell of extinction to
capture images of the wounded hillsides.
This was done so effectively that viewing the individual paintings,
many people recognized the emotions and the sensations they
experienced during the fire, and felt the same pain and anxiety that
they remembered from those moments.

Despite the massive destruction, and on his return a few weeks later
to some of the sites of his paintings, a small element of hope was
apparent. He noticed that, within a few short weeks, small green
shoots were appearing already from some of the exposed and
blackened tree roots.

A journey into the night
Lavrar O Mar is an ongoing project financed by the 365 Algarve
programme and by the municipalities of Aljezur and Monchique to
promote regular diverse and high quality artistic programmes during
the low season in villages and on mountains and beaches.
As part of this project in 2017 a presentation was staged by
international choreographer and artistic director Madalena Victorino
in the woods near Carrascalinho.
The company presented an event with speech, music and dance in a
setting where abandoned cottages and banks of trees offered depth
and a soft and shadowy backdrop.
For Beerbaum this proved to be the starting point for the group of
paintings that make up the second section of this exhibition.
In this series of paintings the representation of lights, of colour, of
music and movement stands in total contrast to the first section. All
is on a more human scale and is reminiscent of childhood memories
of outings to the woods which could appear quite a threatening and
even sinister environment; it was up to the child to find or to create
a safe space amongst the trees, where he could play and observe
and yet be unobserved.
On this occasion most of the audience were given torches to light up
the performance, the woodland and the derelict buildings, and to
allow the movement and the colours of the actors to shine through
the darkness, whilst the moon provided a gentler illumination from
above. Trees lush and tall embrace the scene and add their soft
presence to the drama.

The paintings inspired by that evening were started within a day or
two and initially were carried out rapidly, one idea inspiring and
flowing into the next. The rapidity of the early work gradually gives
way to more measured and analyzed pieces, where the sense of
sound and movement is still apparent, but where the moon or the
illuminated houses begin to exert an influence as well, to draw more
attention to their right to be there, and to affect the surroundings.
The motions of the players and dancers, accompanied by music
from flutes and drums (again a great contrast) flow in an almost
liquid movement, one following the other, all drawn together into a
long and colourful procession.
Some elements of the whole, however, are not what they seem. The
chorus in the front row begins as a choir and develops into a loud
and threatening presence. The houses which predate the whole
performance, although abandoned and some in ruins, exert a pull,
emphasise their presence, and stand powerfully alongside the action
of the drama. Beerbaum experienced their existence and their
dimensions as if seen from way above, and felt it vital to emphasize
their history and importance.
Alongside the general flow of movement a creature, a dog runs
excitedly in the opposite direction - a free spirit? - a rejection of the
cooperation and harmony of the group?
As the initial momentum of the paintings slows, gradually the bright
colours and the animation decrease, and a starker, more
threatening light reveals a harsher landscape with sharp corners and
angles, which provide the transitional steps towards the main
section of Beerbaum's work.

The moonlight between us
The dancer no longer flows gracefully but falls stark and black.
Dark faces and burnt beams in the destroyed houses echo the
chorus from the opening of the forest piece, the glow from within
no longer re-assuring, but representing the victory of the savage

The moon is less gentle now - an unkind moon revealing the extent
of the devastation. The sooty, smoky atmosphere blurs the outlines
and seems to suffocate and to oppress the environment, and the
onlooker. Trees are reduced to blackened and stark trunks and
shattered branches, hard and unbending.
Colour is provided by remains of burnt cars, wrecked houses and,
ultimately, by the very uniforms of the fire-fighters, whose long
hoses trail over their shoulders, like the robes of the original
dancers, but so much heavier
Other colour glows from the fire itself, flames surging up from the
dark wood and continuing their threat in the distance.
Always drawn to images and visions of change and destruction,
Beerbaum pursues his fascination with metamorphosis, bathing
ruined landscapes and burnt buildings in a gentler light, compassion
accompanying the devastation.
Animals killed in the fires are depicted with soft colours and muted
shades; respect for the fallen creatures and an indication of
continuing transformation.
The initial hopelessness of those affected by the disaster is
emphasized. The passive and defeated attitude as people survey the
remains of their livelihoods. The man who steps into the ruins of his
house, become a cage, with little idea of where to go next. The
wrecked and twisted carcasses of the cars which should have been
a protection but failed and betrayed their occupants. Here it seems
that the powers of nature have overwhelmed the puny efforts of
The elements are hostile and, for the moment, supreme. What hope
Then a single figure emerges - a distant, isolated fire fighter - daring
to defy the fires and the angry environment . What chance can
there be for one so small in the midst of such devastation? More
firemen join the first, and the overwhelming, wearying work of
defeating the fire begins. There is a chance to fight back against the

destruction, but even the professionals can feel doubts in the face of
such adversity.
The defenders are pictured exhausted, spent and shocked, doubting
that their efforts will succeed.
Unlike Where no birds sing' this series of paintings was created far
from the area of the fire. Images on screen and in newsprint
provided the starting point of Beerbaum´s attempt to capture and
carry forward the evolving elements of the disaster; to offer homage
and respect to the victims and their defenders; to soften the harsh
reality of the tragedy with the possibility of a continuing movement
and growth, of change and transformation.
Reflecting on the series of paintings Beerbaum has realized that
many of the themes and inspirations of his earlier work have
somehow come together through the process. Elements of a
geometric view of buildings, old and new, are represented here,
alongside echoes of drawings and paintings carried out in scrap
yards filled with old and wrecked vehicles. Human beings are
portrayed and integrated into the natural environment, an
environment which can be protective or hostile. Animals are
incorporated, some running free, others shown as victims. The
drama, the forest, the flames, the buildings are all equally valid in
this natural setting where creation and destruction occur side by
side. A story is told through figurative and abstract forms, where the
hope of regeneration and renewal is represented and the
fundamental balance and harmony of the whole is depicted.

Peggy Webster
June 2018


O luar entre nós
Os incêndios florestais em Portugal
Frederik Beerbaum
Galeria Espaço + Aljezur
Setembro de 2018

Esta exposição mostra-nos uma série de três episódios, que formam uma
espécie de tríptico.

Onde os pássaros não cantam
A primeira série é composta por um conjunto de pinturas, criadas após os
terríveis incêndios em 2003, entre Monchique e Aljezur, testemunhados por
Beerbaum na sua casa de campo perto de Aljezur. Trabalhou ao ar livre nas
colinas ardidas pelo fogo na zona entre Aljezur e Romeiros para levar a cabo
este trabalho, que foi exposto na Câmara Municipal de Aljezur no final daquele
ano. O próprio título da exposição reflecte o caos total.
O artista sempre se interessou por cenas de transformação e destruição.
Alguns trabalhos anteriores retratam o abandono urbano e a demolição. Aqui, o
cenário é tão distante do urbano quanto se poderia imaginar e talvez envolva
emoções diferentes: não registrar ou capturar uma imagem antes do seu
desaparecimento mas registrar aquela mesma devastação, como que para
reconhecer e transmitir a dor da terra, homenageia e respeita tudo o que foi
destruído. Beerbaum explica que a necessidade de pintar a cena foi quase um
apelo do próprio campo, enquanto ele assistia ao incêndio.
Trabalhando sozinho no meio do calor e das cinzas, incorporando algumas das
matérias-primas que o rodeavam, Beerbaum experimentou o silêncio absoluto
e o cheiro das cinzas para capturar imagens das encostas feridas.
Isso foi feito de forma tão eficaz que, ao ver as pinturas individuais, muitas
pessoas reconheceram as emoções e as sensações que sentiram durante o
incêndio, e sentiram a mesma dor e ansiedade da que se lembravam daqueles
Apesar da destruição maciça, e ao voltar algumas semanas depois a alguns
dos locais das suas pinturas, um pequeno elemento de esperança era
aparente. Notou que, no espaço de poucas semanas, pequenos brotos verdes
já apareciam de algumas das raízes das árvores expostas e enegrecidas.

Uma viagem para a noite
“Lavrar O Mar” é um projecto em curso financiado pelo programa 365 Algarve e
pelos municípios de Aljezur e Monchique para promover diferentes iniciativas

artísticas regulares e de alta qualidade durante a época baixa nas aldeias,
montanhas e praias.
Como parte deste projecto, em 2017, uma apresentação foi realizada pela
coreógrafa internacional e directora artística Madalena Victorino nos montes
perto do Carrascalinho.
O evento continha texto, música e dança num ambiente onde casas
abandonadas e zonas arborizadas ofereciam profundidade e um pano de fundo
suave e sombrio.
Para Beerbaum, isto provou ser o ponto de partida para o grupo de pinturas
que compõem a segunda parte desta exposição.
Nesta série de pinturas, a representação das luzes, da cor, da música e do
movimento está em total contraste com a primeira sequência. Tudo está numa
escala mais humana e é uma reminiscência de memórias de infância de
passeios para a floresta que poderia parecer um ambiente bastante ameaçador
e até mesmo sinistro; cabia à criança encontrar ou criar um espaço seguro
entre as árvores, onde ela pudesse brincar e observar e, ainda assim, não ser
Nessa ocasião, a maior parte do público recebeu tochas para iluminar a
performance, a floresta e as casas abandonadas, e para permitir que o
movimento e as cores dos actores brilhassem na escuridão, enquanto a lua
proporcionava uma iluminação mais suave vinda de cima. Árvores exuberantes
e altas abraçam a cena e adicionam a sua presença suave ao drama.
As pinturas inspiradas naquela noite foram iniciadas no espaço de um dia ou
dois e inicialmente foram realizadas rapidamente, uma ideia inspiradora e
fluindo para a seguinte. A rapidez do trabalho inicial gradualmente dá lugar a
peças mais medidas e analisadas, onde a sensação de som e movimento
ainda é aparente, mas onde a lua ou as casas iluminadas também começam a
exercer a sua influência e o seu direito a fazer parte da paisagem.
Os movimentos dos músicos e bailarinos, acompanhados de música de flautas
e tambores (novamente um grande contraste) fluem num movimento contínuo,
desenhando, no seu conjunto, uma extensa e colorida procissão.
Alguns elementos do todo, no entanto, não são o que parecem. Os coros da
primeira fila começam como um coro e desenvolvem-se numa forte presença
sonora e ameaçadora. As casas que antecedem toda a performance, embora
abandonadas e algumas em ruínas, exercem uma grande atracção, enfatizam
a sua presença e mantêm-se poderosamente ao lado da acção do drama.
Beerbaum experimentou a sua existência e as suas dimensões como se vistas
de cima, e sentiu que era vital para enfatizar a sua história e importância.
Juntamente com o fluxo do movimento geral, um cão corre animadamente na
direcção oposta - um espírito livre? - uma rejeição da cooperação e harmonia
do grupo?

À medida que o impulso inicial das pinturas abranda, as cores brilhantes e a
animação diminuem gradualmente, e uma luz mais ameaçadora revela uma
paisagem mais dura com cantos e ângulos agudos, que fornecem os passos
transitórios em direção à secção principal do trabalho de Beerbaum.

O luar entre nós
A bailarina não flui graciosamente, cai brutalmente.
Rostos escuros e vigas queimadas das casas destruídas fazem ecoar o coro
na abertura da floresta, o brilho do interior não mais se reafirma, mas
representa a vitória dos elementos selvagens.
A lua é menos suave agora - uma lua indelicada que revela a extensão da
devastação. A atmosfera fuliginosa e fumegante desfoca os contornos e parece
sufocar e oprimir o ambiente e o espectador. As árvores são reduzidas a
troncos enegrecidos e austeros e a galhos quebrados, duros e inflexíveis.
A cor é fornecida por restos de carros queimados, casas destruídas e, em
última análise, pelos próprios uniformes dos bombeiros, cujas longas
mangueiras carregavam sobre os ombros, à semelhança da indumentária dos
bailarinos, mas muito mais pesadas.
Outra cor brilha do próprio fogo, chamas subindo da madeira escura e
continuando a sua ameaça à distância.
Sempre atraído por imagens e visões de mudança e destruição, Beerbaum
persegue o seu fascínio pela metamorfose, banhando paisagens arruinadas e
casas queimadas numa luz mais suave, compaixão acompanhada pela
Os animais mortos nos incêndios são representados com cores e tons suaves;
num respeito pelas criaturas caídas e numa indicação de transformação
A falta de esperança inicial dos afectados pelo desastre é enfatizada. A atitude
passiva e derrotada enquanto as pessoas examinam os restos dos seus meios
de subsistência. O homem que entra nas ruínas da sua casa, que se tornou
numa prisão, não tem ideia para onde ir a seguir. Os destroços retorcidos dos
carros, que deveriam ter sido uma protecção falharam e traíram os seus
ocupantes. Tudo faz crer que os poderes da natureza superaram os esforços
insignificantes da humanidade.
Os elementos são hostis, que esperança resta?
Então surge uma única figura - um bombeiro distante e isolado - que ousa
desafiar o fogo e o ambiente infernal. Que sorte poderá ter um ser tão pequeno
no meio de tal devastação? Mais bombeiros juntam-se ao primeiro, e o

esmagador e cansativo trabalho em derrotar o fogo, tem início. Há uma
vontade enorme em lutar contra a destruição, mas mesmo os profissionais
sentem-se impotentes perante tais adversidades.
Eles mostram-se exaustos, gastos e chocados, duvidando que os seus
esforços serão bem-sucedidos.
Ao contrário de Onde os pássaros não cantam, esta série de pinturas foi
criada longe da área do fogo. As imagens no écran e nos jornais foram o ponto
de partida da tentativa de Beerbaum em capturar e levar adiante os elementos
do desastre; homenagear e respeitar as vítimas e seus defensores; suavizar a
dura realidade da tragédia com a possibilidade de um movimento de
crescimento contínuo, de mudança e de transformação.
Reflectindo sobre a série de pinturas, Beerbaum percebeu que muitos dos
temas e inspirações do seu trabalho anterior, de alguma forma se uniram ao
longo do processo. Elementos de uma visão geométrica de casas novas e
antigas estão aqui representados, percorrendo reminiscências de desenhos e
pinturas realizados em locais de sucata cheios de veículos velhos e destruídos.
Os seres humanos são retratados e integrados num ambiente natural, um
ambiente que pode ser protector ou hostil. Os animais são incorporados,
aparecendo ora livres, ora vítimas da tragédia. O drama, a floresta, as chamas,
as casas, tudo se encontra num meio envolvente onde a criação e a destruição
ocorrem lado a lado. Uma história é contada através de formas figurativas e
abstractas, onde a esperança de regeneração e renovação é patente e o
equilíbrio fundamental e harmonia do todo é representado.

Peggy Webster
Junho de 2018